Nombres en lettres : comment les écrire correctement

Un chiffre et un nombre, est-ce pareil ?

Un chiffre est un caractère qui représente un nombre. Les chiffres vont de 0 à 9 (ou plutôt de 1 à 9, plus le 0).

Un nombre est un concept mathématique. Les nombres vont de 0 à l'infini. Ils servent à compter ou à ordonner (c'est-à-dire à donner un rang). Nous parlerons donc ici de « nombre ». Chaque nombre peut s'écrire en lettres. Exemple : Le nombre 14 s'écrit « quatorze ». Le nombre 7 s'écrit « sept ». Le nombre 45 s'écrit « quarante-cinq ». Etc.

Quand doit-on écrire les nombres en lettres ?

Les durées très précises doivent s'écrire en chiffres arabes.

Exemple : Le premier arriva avec 12 secondes d’avance, après avoir bouclé le circuit en 18 minutes 25 secondes et 3/10.

Les durées pleines doivent s'écrire en lettres.

Exemples : Je reviens dans cinq minutes. J'aime la musique des années quatre-vingt.

Les siècles s'écrivent à l'aide de chiffres romains.

Exemple : Il a vécu au XXe siècle.

Quels sont les nombres faciles à écrire en lettres ?

Les nombres à un seul chiffre s'écrivent de la manière suivante.

0 = zéro ; 1 = un ; 2 = deux ; 3 = trois ; 4 = quatre ; 5 = cinq ; 6 = six ; 7 = sept ; 8 = huit ; 9 = neuf

Certains nombres ont plusieurs chiffres mais se disent en un seul mot.

Exemples : 11 = onze ; 12 = douze ; 14 = quatorze ; 15 = quinze ; 20 = vingt ; 50 = cinquante ; 100 = cent

Seul mille s'écrit de deux façons différentes : 1 000 = mille OU plus rarement mil

Comment écrire les nombres qui se disent en plusieurs mots ? Faut-il mettre des traits d'union ?

L'écriture des nombres qui se disent en plusieurs mots s'écrit en effet avec des traits d'union depuis la réforme de l'orthographe de 1990.

La règle traditionnelle, elle, exigeait qu’on n'utilise le trait d’union que pour les nombres inférieurs à cent (< 100) et demandait qu'on n'utilise pas le trait d'union non plus quand le nombre contenait le mot "et".  Les deux possibilités, la traditionnelle et l'actuelle, existent donc.

Exemples :
23 = vingt-trois.

21 = vingt-et-un OU vingt et un
103 = cent-trois OU cent trois.
184 ans  = cent-quatre-vingt-quatre OU cent quatre-vingt-quatre.
4 298 = quatre-mille-deux-cent-quatre-vingt-dix-huit OU quatre mille deux cent quatre-vingt-dix-huit.

Faut-il accorder 20 et 100 ?

La question de l'accord, avec 20 et 100, se pose quand ils ne sont pas des nombres isolés mais indiquent des quantités.

Le cas où 20 et 100 ne sont pas suivis d'un autre nombre

"Vingt" et "cent" s'accordent et se terminent par un s quand ils sont précédés d’un nombre qui les multiplie et qu'ils ne sont pas suivis par un autre nombre.

Exemples :

80 spectateurs = quatre-vingts spectateurs
Ce nombre indique bien une quantité = un nombre de spectateurs. On se pose donc la question de l'accord.
On fait l'accord car « vingt » est multiplié par quatre et n'est suivi par aucun autre nombre.

200 euros = deux cents euros
Ce nombre indique bien une quantité = un nombre d'euros. On se pose donc la question de l'accord.
On fait l'accord car « cent » est multiplié par deux et n'est suivi par aucun autre nombre.

Le cas où 20 et 100 sont suivis d'un autre nombre

"Vingt" et "cent" restent invariables quand ils sont précédés d'un nombre qui les multiplie mais qu’ils sont suivis d’un autre nombre ou de mille.

Exemples :

82 spectateurs = quatre-vingt-deux spectateurs
Ce nombre indique bien une quantité = un nombre de spectateurs. On se pose donc la question de l'accord.
On ne fait pas l'accord car "vingt" est suivi d'un nombre. Il n'est donc qu'un élément à l'intérieur d'un nombre.

220 euros = deux cent vingt euros
Ce nombre indique bien une quantité = un nombre d'euros. On se pose donc la question de l'accord.
On ne fait pas l'accord à "cent" car il est suivi du nombre "vingt".
On ne fait pas l'accord à "vingt" car rien ne le multiplie.
 

Le cas où 20 et 100 sont placés devant les mots "millier", "million", "milliard"

Vingt et cent sont variables quand ils sont placés devant les mots « millier », « million », « milliard » car ceux-ci sont des noms et non des nombres.

Exemples :

200 000 000 d'années = deux cents millions d’années

300 milliers d'habitants = trois cents milliers d’habitants.

Le cas où 20 et 100 servent à indiquer des rangs

Vingt et cent sont invariables car ils sont alors des « adjectifs numéraux ordinaux », c'est-à-dire qu'ils indiquent un ordre, un rang.

Exemples :

la page 200 = la page deux cent

la page 80 = la page quatre-vingt

l'an 1900 = l’an mille neuf cent.

Comment écrit-on les nombres avec 1 000 ?

Mille est invariable.

500 000 euros = cinq cent mille euros.

Faut-il espacer les milliers ?

Le cas où le nombre exprime une quantité

Pour les chiffres arabes et dans un souci de lisibilité, on sépare les milliers par un espace dans les nombres exprimant une quantité. Remarque : nous écrivons ici « un espace » mais les typographes disent en vérité « une » espace, au féminin et ils ont raison !

Exemples :

1 000 m
342 234 euros
1 234 °C

Le cas où le nombre n'exprime pas une quantité

Quand le nombre exprime non une quantité mais un ordre, un numéro, on ne sépare jamais les chiffres.

C'est le cas des pages ou bien des dates ou encore des articles de code.

Exemples :
la page 1254 de l’édition de 1992

l’article 1246 du Code civil.

Les dates peuvent se lire de deux manières différentes.

On peut lire 1635 de deux façons : soit « mille six cent trente-cinq » soit « seize cent trente-cinq ».
Ces deux façons sont valables.

Avec les virgules, c'est le nombre entier qui compte.

Un nom précédé d’une indication chiffrée inférieure à 2 reste au singulier. C'est comme si on considérait le 1 et non ce qu'il y a après la virgule.

Exemples :

1,7 milliard
1,5 point

Quel site sert de référence ?

C'est celui de l'Académie française http://www.academie-francaise.fr/la-langue-francaise/questions-de-langue#57_strong-em-nombres-criture-lecture-accord-em-strong

Voici le détail des indications données :
 

Nombres (écriture, lecture, accord)

1. Écriture des nombres en lettres

On écrit en toutes lettres :

- les nombres employés substantivement : les trois quarts ; un trois-centième ; voyager en première ; consulter un in-quarto ; acheter du trois pour cent ;

- les nombres rencontrés isolément et représentant des quantités simples (entières ou accompagnées de « demi » ou de « quart ») : Ils ont parcouru cinq cents kilomètres ; Le match dura deux heures et demie ;

- les fractions d’heure suivant les mots midi et minuit : midi dix, midi et quart ;

- les expressions telles que : les années trente ; les années quatre-vingt.

2. Orthographe des nombres en lettres

Dans les nombres écrits en toutes lettres, la règle traditionnelle veut qu’on lie par un trait d’union les éléments inférieurs à cent, à moins qu’on ne soit en présence de la conjonction « et » : elle a vingt-trois ans ; elle a cent trois ans ; elle aurait cent quatre-vingt-quatre ans ; quatre mille deux cent quatre-vingt-dix-huit, mais elle a vingt et un ans.

Cependant, il est également possible, en accord avec les Rectifications de l’orthographe proposées par le Conseil supérieur de la langue française et parues au Journal officiel du 6 décembre 1990 (partie II), de lier par un trait d’union tous les éléments qui composent le nombre, sans exception. On écrira donc tout aussi bien : elle a cent-trois ans ; elle aurait cent-quatre-vingt-quatre ans ; quatre-mille-deux-cent-quatre-vingt-dix-huit ; elle a vingt-et-un ans.

Vingt et cent se terminent par un s quand ils sont précédés d’un nombre qui les multiplie, mais ils restent invariables s’ils sont suivis d’un autre nombre ou de mille. On dira ainsi : deux cents euros mais deux cent vingt euros ; quatre-vingts hommes mais quatre-vingt-deux hommes. Ils restent également invariables lorsqu’ils sont employés comme adjectifs numéraux ordinaux : page deux cent ; page quatre-vingt ; l’an mille neuf cent.

En revanche, vingt et cent varient devant millier, million, milliard, qui sont des noms et non des adjectifs numéraux : deux cents millions d’années ; trois cents milliers d’habitants.

Mille (ou mil) est toujours invariable : cinq cent mille euros.

3. Écriture des nombres en chiffres

On écrit en chiffres arabes :

- les nombres exprimant une durée de vie, un âge : Mozart vécut 35 ans ;

- les numéros des arrondissements, car les chiffres romains présentent des risques de confusion (entre II et 11) ou d’inversion (entre IV et VI) : Les 5e et 6e arrondissements de Paris ;

- les pourcentages, s’ils ne sont pas pris substantivement : 3% ;

- les durées très précises : Le premier arriva avec 12 secondes d’avance, après avoir bouclé le circuit en 18 minutes 25 secondes et 3/10, mais Je reviens dans cinq minutes.

On écrit en chiffres romains :

- les numéros des siècles : le XXe siècle (petites capitales) ;

- les numéros d’ordre des manifestations périodiques : le Xe Salon du livre ; les XXIXe Jeux olympiques (grandes capitales).

Dans un souci de lisibilité, on sépare les milliers par une espace insécable dans les nombres exprimant une quantité : 1 000 m, 342 234 euros, 1 234 °C, etc.

En revanche, dans les nombres ayant fonction de numérotage (pages, dates, articles de code), les chiffres ne sont jamais séparés : la page 1254 de l’édition de 1992 ; l’article 1246 du Code civil.

La virgule (et non le point comme chez les anglo-saxons) sépare la partie entière de la partie décimale : π vaut environ 3,14 ; 14,5 est la moitié de 29.

4. Lecture des dates

Pour les dates (et les nombres en général) entre 1 000 et 2 000, il y a concurrence entre deux lectures : mille six cent trente-cinq ou seize cent trente-cinq.

Aucune de ces formes ne peut être considérée comme fautive. Cependant, dans l’usage courant, on dit plutôt onze cents, douze cents, etc. : onze cents francs, seize cents euros, tandis que dans la langue écrite, et notamment dans un texte juridique, administratif ou scientifique, on préférera les formes : mille cent, mille deux cents, etc.

5. Nombres inférieurs à 2 : accord

Un nom précédé d’une indication chiffrée inférieure à 2 (avec virgule) reste au singulier. On écrit donc : 1,5 milliard ; 1,9 milliard, ce qui, d’ailleurs, se lira plutôt : un milliard et demi et un milliard neuf cents millions ou un milliard virgule neuf.