Qu'est-ce qu'une métonymie ?

Réponse :

La métonymie est une figure de style. Il s'agit d'une métaphore particulière où l'on nomme une partie de quelque chose pour désigner en fait cette chose en entier.

L'exemple le plus célèbre se trouve sans doute dans ce vers de Victor Hugo (dans Demain dès l'aube) :
"Déjà les voiles au loin s'éloignaient vers Harfleur"
« Les voiles au loin » est une métonymie. Les voiles désignent en effet les bateaux. On utilise une partie (les voiles du bateau) pour évoquer le tout (le voilier). Ce ne sont pas les voiles qui s'éloignent vers Harfleur mais les voiliers.

Autres exemples :
Boire un verre (au lieu de « boire un verre de vin »)
C'est un Van Gogh (au lieu de « c'est un tableau peint par Van Gogh)